First letters of protest arrived!


Dear Ms.President

April 4, 2010

I was just today informed that you intend to impose a formal ban on one of the Ahriman Verlag's publication by placing it on a list of prohibited books, labeled "List of Media Harmful for Young People". Being one of the those who still remember the years when in Germany books were burnt and freedom of press was brutally oppressed I have a frightening deja vu experience after this plan of the German Government.

The incriminated book maybe be controversial, but instead of trying to suppress it with administrative methods, you could argue with it in free publications. That's is how democracies are supposed to work. Freedom of the press consists of constitutional protections pertaining to the media, published materials. Nothing permits governmental censorship.

I urge you Mr President to use the Voltarian phrase: "I disagree with what you say, but I will defend your right to say it."

Sincerely

Dr Ervin Varga
Clin.Professor, Fellow of American psychiatric Society
Member of the Royal College of Psychiatrists (London)

Chicago, IL, USA



April 4, 2010

To: Ms. E. Monssen-Engberding
President
Bundespruefstelle fuer jugendgefaehrdende Medien
Rochusstrasse 10
D-53123 Bonn
Germany

File Number: Pr. 389/10

I am writing to energetically protest the present attempt to censor the German journal Ketzerbriefe 157/158, now before your government jurisdiction. I am well acquainted with this publication and others of the parent company, Ahriman. Indeed, Ahriman is internationally known and respected for scholarly publications in history, culture, psychology and psychoanalysis. It is truly astonishing that an official body of the German government could censor an outstanding scientific journal, on the grounds of encouraging paedophilia. There is reason to believe that passages from the journal have been taken out of context, interpolated and outright forged. Surely in any government proceeding, the accuracy or lack thereof of texts must be investigated as a matter of the highest priority. Furthermore, as I have stated, prohibitive censorship of scientific publications violates world standards of honesty and fairness. If honest discussion of "difficult" psychological problems and situations is to be forbidden in Germany, then science itself and human culture is not safe.

If the German government wishes to investigate paedophilia, I suggest that it should investigate the literal hundreds of cases of abuse by clerics there, which are now coming to light after decades of neglect and suppression by ecclesiastical authorities.

This letter being sent via e-mail due to the urgency of the situation.

Sincerely,

Fred Whitehead (Ph.D.)
Author and historian
Kansas City, Kansas, USA




Dear Mrs Monssen-Engberding,

It was shocking to read this news coming from Germany concerning the censorship against AHRIMAN-publishing house and the special edition of the periodical Ketzerbriefe (Heretics' Letters), under the overall title "The shameful injustice committed against Roman Polanski".

we look highly in our philosophical training at the German philosophical contributions to modern human societies, ideas and cultures. The fact that there is no ideal democratic state yet in the history, which can match the philosophical ethos we have in minds, does not give an excuse to what acclaimed democratic government as Germany, the right to recall the dark medieval age of inquisition.

There is no civil person, society, culture or law that allows paedophile sexual practices. Freedom of consciousness, opinion and expression are the pillars of the life of modern humanity which has been build with the long list of scarifies of noble women and men in all cultures. We can agree and disagree with certain ideas and publications, but if we censor them, we are pushing our civility to the dark ages one more time.

We are looking forward at your wisdom to reconsider the 'shameful' decision which has been taken against AHRIMAN-publishing house and the special edition of the periodical Ketzerbriefe.

Sincerely,

Dr. Marvin F. Zayed

Dr. Marvin F. Zayed, Philosopher, scholar and writer
Chair of Diahumanism Institute/ President of the International Committee to Protect Freethinkers ICPF/ Editor in Chief of the Journal of Philosophy & Brave Minds, Editor in Chief of the Journal of Metabletica


DiaHumanism Institute
Ottawa, ON., Canada



Dear Elke Monssen-Engberding

I am writing to express how shocked and disappointed I am that you are considering imposing a ban on a publication by Bund gegen Anpassung publishers. It is my understanding that since the mid twentieth century, Germany has been governed in an enlightened and democratic manner, allowing for freedom of expression. In fact, is it not true, given the horrible misuse of censorship laws in the past, Germans have clearly stated in their Constitution, Art. 5(1) that, "there will be no censorship."

The details being presented in the case against these publishers ('Media Harmful to Young Persons') are inaccurate and twisted out of context. I urge you to obtain accurate information about the publication and about Bund gegen Anpassung publishers. May I suggest you drop the case and not continue on this regressive, "Ban the Book" campaign.

In Canada, we recognize that Germany has built a modern, pluralistic society which cherishes the free exchange of ideas. There will be, of course, instances where some people will be offended, however no one neither in your country nor in mine has the constitutional right "not to be offended." Bund gegen Anpassung publishers do discuss challenging topics which some people may not like, however, allowing this expression is the hallmark of a civilized society. Freedom of expression is meaningless unless it encompasses the freedom to express thoughts and ideas considered unacceptable by others.

Dr Richard G L Thain
EMBRUN ON Canada



Lopburi, 06.04.2010

Sehr geehrte Frau Monssen-Engberding,

wie mir zur Kenntnis gekommen ist, wurde bei Ihrer Prüfstelle ein Antrag auf Zensur des oben genannten Werks gestellt. Mir ist das von Zensur bedrohte Werk bestens bekannt. Ebenfalls bekannt sind mir der von einer Frau Hild unterzeichnete Zensurantrag, Ihre Benachrichtigung an den Rechteinhaber und dessen Antwort. Den drei letztgenannten Dokumenten habe ich nichts hinzuzufügen. Zu dem Periodikum "Ketzerbriefe", dessen Ausgabe Nr.157/158 Gegenstand der Zensur werden soll, kann ich Ihnen mitteilen: Auch mein Kind las und liest dieses Periodikum seit seinem 12. Lebensjahr, und es ist doch tatsächlich zu einem anständigen erwachsenen Menschen herangereift, der sich in nächster Zeit auf seine Promotion mit anschließender Tätigkeit in Lehre und Forschung vorbereitet.

Aber vielleicht sieht Frau Hild ihren Beruf und Ihre Berufung darin, genau das zu verhindern. Bürger mit Überblick stellen Ansprüche an ihr Leben, lassen sich nicht eben mal von BehördenvertreterInnen abwatschen und sind ganz sehr schlechte Soldaten in fremder Sache (letzteres der beste Jugendschutz überhaupt).

Hiermit protestiere ich energisch gegen einen derartigen, Art. 5(1) Grundgesetz hohnsprechenden Akt staatlicher Gewalt, der in meinem Heimatland die Vorstellung von Europa als Wiege der Demokratie und von einem Deutschland, das angeblich dazugelernt hat, arg beschädigt.

...
Lopburi Thailand




Apreciados Srs.:

He leído con atención la denuncia de la SEESTADT BEMERHAVEN y me ha sorprendido la sesgada interpretación de los textos de la revista KETZERBRIEFE número 157/158.

En primer lugar quiero defender la libertad de pensamiento y expresión, estamos hablando de actos deleznables con los que la Ahriman-Verlag GmbH, con toda seguridad, no pueden estar de acuerdo, pero su texto no se queda en la simple condena de la pedofilia o la pederastia, sino que se interesan por las causas profundas que llevan a las personas a cometer actos contrarios a su, y nuestra, forma de pensar.

Este proceso de análisis de la realidad es el correcto para poder enfrentarnos a esas conductas y desarrollar una forma civilizada de prevenirlas, evitarlas y en su caso corregirlas. Esta forma de proceder, racional e inteligente, solo puede ser perjudicial para aquellos que tienen una moral que no intenta resolver los problemas de los seres humanos, sino apartar los problemas de su vista, sin entrar en profundidad en las intrincadas causas de las formas de conducta de los seres humanos, con lo que favorecen su repetición en el futuro.

Esa moral autoritaria se desentiende del esfuerzo de pensar y solo utiliza la disciplina descerebrada como forma de conducir las conductas de los demás. Es en este punto donde la libertad de pensamiento y de expresión juega el papel histórico que los padres del pensamiento democrático moderno, de los Ilustrados y de los librepensadores han deseado y definido para dichas libertades. La libertad de expresión es la que defiende la difusión de lo que en principio pueden parecer ideas heréticas, como las de Galileo, las de C. Darwin o las del Barón de Holbach, ellos han pasado a la historia como iniciadores de un nuevo concepto de las ciencias o del pensamiento, pero fueron perseguidos por ello, hoy la libertad de expresión debe velar por la defensa del derecho a expresar ideas nuevas, diferentes, incluso que puedan parecer ofensivas para alguien, aunque en el fondo pretenden participar del principio universal de cumplir con la obligación que tenemos los humanos de dejar un mundo mejor a nuestros hijos.

Por otra parte me gustaría, desde un punto el punto de vista de la moral laica, indicar que no hay leyes universales fijadas en un código eterno que guie las conductas de los humanos, sino una serie de peripecias históricas que nos hacen ver la realidad de diversas formas (hasta las más rígidas religiones han modificado sus códigos morales en función de las realidades históricas) quizás la lucha contra el sufrimiento sea una de los pocos motores universales de las actuaciones personales. Pues bien desde este motor es fundamental entender que los menores deben ser sujetos de una protección especial y clara que impida su sufrimiento, es decir que no sean manipulados por adultos abusando de su ignorancia, de su inocencia, de su falta de fuerza y conocimiento, pero esto no nos justifica para que dejemos de hacer todo lo posible para entender el porqué de las conductas de esos adultos, responsables de sus actos, pero con actuaciones resultado de causas no visibles ni aparentes. Y ese es el papel de las KETZERBRIEFE, hacernos pensar, con propuestas, que en algún caso pueden estar tan equivocadas como las de sus oponentes, pero que deben ser discutidas con argumentos y no con la fuerza.

El caso que nos ocupa que está aún en fase de debate intelectual donde todas las posiciones deben ser respetuosamente escuchadas, excepto las de aquellos que solo desean silenciar a los que no se someten a sus ideas, ese es el punto importante de esa denuncia, en las KETZERBRIEFE no se incita a una conducta incorrecta o equivocada o delictiva, se apuntan ideas para pensar como llegar a solucionar un problema tan importante para la sociedad actual.

Espero que la denuncia que contra Ahriman-Verlag GmbH ha presentado la SEESTADT BEMERHAVEN sea rechazada por la Bundesprüftelle für jugendgefahrdende Medien, en un acto de justicia y en defensa de las libertades de pensamiento y de expresión, así como en un acto de avance en el debate para conseguir un futuro lleno de felicidad para todas y todos.

Saludos cordiales

Albert Riba
Presidente de la Unión de Ateos y Librepensadores
http://ateos.org

Barcelona (España) a 5 de abril de 2010



6.April 2010

Sehr geehrte Frau Monssen-Engberding,

voller Entsetzen erfuhr ich von dem o.g. geplanten Zensurverfahren gegen den Ketzerbrief 157/158.
Ich bin Mutter zweier Töchter und seit einiger Zeit Leserin der Ketzerbriefe, da ich froh bin, endlich eine Quelle gefunden zu haben, die mir auch andere Ansichten zuteil werden lässt. Leider ist meine Verblödung aufgrund unserer Medien auch so weit fortgeschritten, dass es mir schon manches Mal unmöglich war, mir überhaupt eine eigene Meinung zu bilden. Denn dies ist nur möglich, wenn man auch unterschiedliche Ansichten erfahren darf.
     Das geplante Zensurverfahren gegen den Ketzerbrief 157/158 bedeutet für mich, dass es Themen gibt, zu denen sich der Bürger keine eigene Meinung bilden darf. Den Ketzerbrief als jugendgefährdendes Medium verbieten zu wollen ist für mich als Mutter eine Lachnummer höchsten Grades! Letztendlich war ich als Erziehende die, die eine gewisse Zensur walten ließ, damit meine Kinder nicht schon im Vorschulalter vollends verblödeten.
     Dazu gehört natürlich, dass freie Meinungsäußerung NICHT verboten wird egal zu welchen Themen!
     Und besonders ärgert es mich, dass eine Frau Hild, die im Amt für Jugend und Soziales sitzt und daher vom Bürger bezahlt wird, ihre Zeit damit verbringt, nach jugendgefährdenden Medien zu suchen, während Leute wie ich jungen Menschen das Lesen und Schreiben beibringen, weil dies in unserem Land nämlich schon lange nicht mehr selbstverständlich ist.

Voller Verärgerung
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